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14 jun. 2017

Alt-J: Relaxer

Alt-J
Relaxer
Atlantic Records
02/Jun/2017


"Indielectualismo acomplejado"

Para sorpresa de muchos, han pasado 5 años desde aquel otoño en el que, prácticamente de la nada, tanto la crítica musical como el público en general se rindieron ante un álbum que en su tiempo fue novedoso por presentar una especie de Soft Rock con frialdad meditativa aunado a vocales masculinas tranquilas y cambiantes sobre un terreno complejo y que respondió al nombre de An Awesome Wave. La banda detrás de esta obra, quienes también llamaron la atención al instante por tener un nombre tan singular como Alt-J, fueron acreedores a ostentosas nominaciones y reconocimientos por su propuesta, por lo que era de esperarse que su siguiente álbum, This Is All Yours, siguiera la misma fórmula casi al pie de la letra pero tomándose la libertad de añadir más concepto y hasta un sampleo a Miley Cyrus; (El chiste se cuenta solo) llegando al punto en que su bajista Gwil Sainsbury dejara la banda y todo quedara a cargo del ahora trío Joe Newman, Gus Unger-Hamilton y Thom Green y en una difícil situación donde la única opción parecía el retiro.

Sin embargo tomaron la opción de continuar y Relaxer es la reacción de los integrantes ante la evidente necesidad de un cambio, uno que de buenas a primeras se siente radical, pero indagando a lo largo de las nuevas canciones nos podremos dar cuenta que varios elementos característicos de la banda siguen presentes y otros pocos revestidos en el cambio de instrumentación.

Ya habíamos tenido una probada de lo que se vendría con "3WW"; su calma para continuar sus etapas como progresión acústica, la inclusión de cuerdas graves, incluso la colaboración femenina de Ellie Rowsell nos hizo creer que por fin habían llevado a terrenos más abiertos su sonido que aquí, en su momento, bautizamos como indielectual, algo que en parte es cierto, sin embargo hay detalles importantes que se revelan por sí solos mientras avanzamos, como la continua irregularidad rítmica entre cada track; un ejemplo inmediato al inicio del LP sucede apenas termina ese festival con trompetas y los ya reconocidos coros basados en repetir sílabas paralelas a la melodía titulada "In Cold Blood" cuando, "House of the Rising Sun" y su intro de minuto y medio a un cuarto de velocidad hace acto de presencia. Y no es que ésta ultima sea una mala canción, de hecho es un claro referente al título del compendio, no obstante, su inmediata antecesora ("In Cold Blood") se las arregla para crear un clímax muy alto en sus segundos finales, por lo que cuando avanzamos es una caída en picada y un cambio de ritmo que difícilmente conecta y por ende, tampoco se asimila de buena manera.

En términos más generales, parece ser que el único concepto bien aterrizado en la 3ra placa de Alt-J son sus secciones más silenciosas, porque las diferencias entre sus tracks más "movidos" son de tal grado que hasta los hacen parecer pasos en falso, especialmente "Hit Me Like That Snare", de sonido sucio, producida al más puro estilo Beatle, valiéndose del viejo truco de enfatizar las frases más llamativas para aparentar ser más rebelde o madura; obviamente sin lograr ninguna de sus intenciones.

El tener únicamente 8 tracks afecta en demasía al disco, pues remarca al máximo sus altibajos, por su parte la duración tampoco se siente justa, y para muestra está "Last Year": fácilmente una de las canciones más flojas no sólo de Alt-J, sino del año; no justifica para nada la necesidad de ser el track más largo en Relaxer porque poco o nada ofrece de interesante, mucho menos de nuevo, una pieza totalmente prescindible que para estas alturas habrá dormido o, en el mejor de los casos, causado desinterés en más de un escucha.

Se aprecian los aires de cambio, no cabe duda que al menos la mitad de este LP se escuchará bien en vivo y es comprensible que haya una relativa variedad sonora, pues se abren camino para un 4to disco, sin embargo se cometieron los errores más garrafales a la hora de elegir la súper original estética alusiva al vaporwave en el arte y al armar el tracklist, y aunque sí bien la historia es definitivamente otra cuando eliminamos de la ecuación los cortes que no rebasan los 3 minutos, o los que no aportan nada, pues tampoco nos quedamos con mucho.
9/v/lMbZNh3r/file.html
54%


01. 3WW
03. House Of The Rising Sun
04. Hit Me Like That Snare
05. Deadcrush
07. Last Year
08. Pleader

Por: Sebastián López

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