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23 ago. 2017

Everything Everything: A Fever Dream

Everything Everything
A Fever Dream
RCA Records
18/Ago/2017


"La oscuridad sonora a color"

Muchos afirman que la aparición de Everything Everything en la escena musical inglesa fue algo que sucedería de manera eventual ante la aparición de cada vez más actos similares entre sí y la entonces urgente necesidad de un acto fresco pero inteligente; por esa razón Man Alive, su álbum debut, fue bien acogido por fans y prensa, llegando al punto de hacerlo contendiente por el codiciado Mercury Prize e incluso posicionarlos en los Top 20 de ventas europeas. El regreso de estos nuevos "Picasso's del Pop" sería un par de años después con Arc, liberándose de sus característicos embrollos rítmicos para dar paso a canciones más abiertas con contrastes mejor definidos. No obstante, el cuarteto de Manchester no gozaría de fama y reconocimiento masivo hasta 2015, cuando Get to Heaven tomó por sorpresa a todo el mundo con las canciones Pop más coloridas, desafiantes, espontáneas y armoniosas de todo el año, con letras llenas de mensajes políticos y personales las cuales pusieron a pensar a más de uno, volviendo al disco un despliegue catedrático de lo que puede ser un álbum pop de protesta, muy por encima de cualquier intento genérico y olvidable que se pueda dar hoy en día (¿Declan McKenna?).

22 ago. 2017

Waxahatchee - Out In The Storm

Waxahatchee
Out In The Storm
Merge Records
14/Jul/2017


"Unos 90's no tan tormentosos"

No me hace especial ilusión el revival de los noventa, ya que me da bastante pereza y no le veo mucho sentido. Quizá es porque lo viví intensamente en su día y las bandas que se han apuntado a este carro no me dicen demasiado. Una de las corrientes que más está reavivando este sonido, es el Rock femenino. Son muchas las chicas que en los últimos años han cogido la guitarra y el pedal de distorsión, y se han puesto a emular a grupos como Belly o Throwing Muses. Por lo general lo están haciendo bastante bien, pero, como ya he dicho antes, es algo que no me llama demasiado la atención. Aunque, afortunadamente, siempre hay excepciones. Como la australiana Courtney Barnett, y Katie Crutchfield, la chica que se esconde tras el nombre de Waxahatchee.

21 ago. 2017

Grizzly Bear: Painted Ruins

Grizzly Bear
Painted Ruins
RCA Records
18/Ago/2017


"De construcción y deconstrucción"

Hoy por hoy, Grizzly Bear es una de las mejores bandas que hay sobre el planeta, se han convertido prácticamente en unos todo-poderosos en la materia. Sin embargo, ésto no sucedió de la noche a la mañana y fue más una causa de destino que de planeación. 13 años han pasado desde que Ed Droste diera vida al nombre con aquel Horn Of Plenty prácticamente compuesto y grabado en su habitación, en aquellos ayeres, el hoy baterista Chris Bear colaboró para algunas pistas y lo acompañó en los directos. Fue en esos viajes como conocieron a Chris Taylor, hoy bajista y productor de la banda, Taylor también fue un acompañante en aquellos primeros conciertos hasta que ya integrado a Grizzly Bear, recomendó traer a Daniel Rossen, un amigo de la universidad con quien vivió por un tiempo y de quien sabía, era un compositor. Rossen ya venía haciendo música junto con otro compañero del colegio llamado Fred Nicolaus bajo el nombre de Department Of Eagles, pero lejos, muy lejos del compositor en que se ha convertido al día de hoy. Así llegó en 2006 Yellow House, el debut de la banda compuesta por los 4 integrantes actuales y bajo el sello de Warp Records, una casa que dicho sea de paso, aloja en su mayoría proyectos de música electrónica, así que tener en sus filas una banda de Folk y Art-Rock ya era bastante llamativo. Rossen relata que el crecimiento de todos, ha sido coyuntural a partir de que los 4 estuvieron juntos. Y es que hasta antes del 2006, Bear, Taylor, Droste y él, eran otros músicos, otros artistas, otras personas, e incluso ya después de Yellow House, el crecimiento fue exponencial con Veckatimest, y se reiteró con Shields. Muchas cosas más hay alrededor de toda esta historia; elogios de gente como Trent Reznor, Jonny Greenwood (Radiohead) diciendo que son su banda favorita, musicalizaron la película Blue Valentine, incluso participaron en la banda sonora de Twilight. Daniel Rossen regresó con Department Of Eagles para hacer un disco excepcional en 2008 ya apegado más al sonido barroco y complejo de Grizzly Bear. En 2012 dio vida a un fantástico EP luciendo su topográfico estilo de tocar la guitarra, más tarde Bear y Rossen junto con The National rehaciendo "Terrapin Station" para el álbum tributo a Grateful Dead. Chris Taylor se lució con un proyecto electrónico y rupestre llamado Cant en 2011... en fin, todo esto y poco más, ha acontecido y es un preámbulo a lo que este 2017 lleva por nombre Painted Ruins, su 5to trabajo de estudio.

17 ago. 2017

Calvin Harris: Funk Wav Bounces, Vol. 1

Calvin Harris
Funk Wav Bounces, Vol. 1
Columbia Records
30/Jun/2017


"Falsificándolo"

Con un mercado sobresaturado de intérpretes dedicados al EDM, en el cual todos buscan crear nuevas tendencias y cuyos fans creen que pueden rivalizar ante titanes de la industria desde sus cuentas de Soundcloud o al menos imitarlos con una tornamesa austera en una fiesta, nos encontramos con varios artistas "grandes" afrontando terribles crisis creativas. Si no es Deadmau5 descartando su propio lanzamiento sorpresa a finales del 2016, está DJ Khaled formando un DreamTeam Pop contemporáneo para después echarlo a perder con beats genéricos y frases como "Another one/We the best music" alardeando variedad en lugar de versatilidad, para que en otra esquina se encuentre Steve Aoki creyendo que "borrar la frontera EDM - Hip-Hop" consiste en sincronizar a los raperos con las bases electrónicas y por último, recordar que también tenemos a The Chainsmokers siendo un chiste, la viva representación de por qué el género tuvo que morir en 2012.

16 ago. 2017

Caloncho: Bálsamo

Caloncho
Bálsamo
Universal Music
11/Ago/2017


"De aromas y colores"

La aparición de Caloncho en la escena independiente mexicana allá por 2013 fue todo un suceso, si bien ya había lanzado un EP en 2011 (Homeotermo), su bien merecida fama fue válida tomando en cuenta que en muy contadas ocasiones nos hemos encontrado con artistas con un sonido tan fresco y distintivo que si bien no busca ser innovador ni complejo, el autodenominado Tropifolk de Caloncho desde aquel Fruta, ha tenido argumentos sonoros necesarios, suficientes y con mucho estilo propio. Yendo desde el Reggae al Jangle, el ya mencionado Pop, una tenue Psicodelia de verano, el Calypso, inspirándose en algo tan simple como la fruta y contando con la ayuda en producción de Jorge Siddhartha; así fue como Caloncho logró tocar la campana del éxito e irse de gira, pisar el Vive Latino, ser nominado al Latin Grammy he incluso estar muy ligado musicalmente con Mon Laferte.

15 ago. 2017

Foster The People: Sacred Hearts Club

Foster The People
Sacred Hearts Club
Columbia Records
21/Jul/2017


"Doing it for da money"

Casi nadie vio venir el regreso de Foster The People, o mejor dicho; nadie lo esperaba tras su tropiezo con Supermodel (comparando el impacto mediático con su debut), sin embargo, el sector del público joven más susceptible y menos exigente se ha encargado de mantenerlos "vigentes" mediante la viralización de los hoy llamados memes en redes sociales con su hit masivo "Pumped Up Kicks", y dado que la mayoría de sus fans, especialmente estos últimos, no estuvieron ahí, desde su primer EP o incluso Torches, sino más bien se han agregado conforme sus hits de radio los van alcanzando, es normal que hayan recibido el anuncio con regocijo. Y vaya que el grupo se hizo de una buena estrategia para notificar su retorno; dando un EP hace algunos meses como demostración de su nueva faceta. Y hay que ser claros del porqué del éxito de III: en 2014, con Supermodel, quisieron dar un paso adelante sobre su debut (Torches), lo cual implicó hacer un poco más compuestas sus canciones, más trabajo en todos los aspectos. El resultado final fue innecesariamente enredado, por no decir rebuscado; se volvieron una malacomplejada imitación de ellos mismos. III representó el regreso a su método de hacer canciones fáciles de escuchar, obviamente no iban a sonar igual que en los últimos 5 años, sin embargo, se veía venir que junto al cambio por sintetizadores y samples por doquier, quedaba entre líneas que estaba por venir un álbum terriblemente sobreproducido.

14 ago. 2017

Declan McKenna: What Do You Think About The Car?

Declan McKenna
What Do You Think About The Car?
Columbia Records
21/Jul/2017


"Un auto bonito no siempre es un buen auto"

Cuando Declan McKenna ganó el concurso de talentos emergentes del festival Glastonbury a los 16 años e inmediatamente después tuvo en cola ofertas de 40 disqueras distintas, muchos vieron un futuro más que brillante y prometedor para el joven británico. Su single debut "Brazil" y su consecuente "Paracetamol" escalaron las listas de popularidad en su natal Inglaterra por todo 2015 y mantuvieron expectativas altas durante 2016. Para muchos, engancharse con el estilo de McKenna significó "abrir los ojos" a las situaciones tabú que nuestra sociedad siempre políticamente correcta oprime e ignora, sin ir más lejos, los 4 singles que lanzó antes de anunciar su álbum debut abordaron los casos de corrupción de la FIFA ("Brazil"), el suicidio de un chico transgénero ("Paracetamol"), la manipulación y vuelcos al odio e intolerancia dentro de cada religión ("Bethlehem") y menospreció a las minorías como justificación de violencia policial por parte de los medios ("Isombard"). Para poder digerir todo esto y hacer que cada mensaje llegue a las masas, el secreto de Declan es el uso del método "canción pop alegre y radial con letras desanimadas".

11 ago. 2017

Lucybell: Magnético

Lucybell
Magnético
Beast Discos
14/Jul/2017


"Oscuro, místico y magnético"

Lucybell gozó de gran popularidad en la segunda mitad de los 90's. Con sus dos primeros discos, Peces y Viajar, mostró una gran paleta de influencias y estilos musicales, mayormente anglosajones, yendo desde el Rock/Pop convencional hasta el Dream Pop y la Electrónica. Logrando convertirse en una de las bandas más reconocidas de Chile y posteriormente de Latinoamérica. Después de mantener una carrera constante, se tomaron las cosas con más calma después de Fénix. Hace apenas cuatro años la banda se reunió para grabar el EP llamado Poderoso, a pesar de que hicieron una larga gira, el EP no tuvo mucho éxito. Este año han vuelto con la noticia de su nuevo álbum Magnético. Sus dos primeros sencillos, "Salté A Tus Ojos" y "Por Amor", aumentaron en gran medida la expectativa que se tenía del disco. Nuevamente se podía percibir el lado más enérgico, polifacético y talentoso del trío chileno conformado por Claudio Valenzuela, Eduardo Caces y Cote Foncea.

8 ago. 2017

Land Of Talk: Life After Youth

Land Of Talk
Life After Youth
Saddle Creek Recrods
19/May/2017


"De vuelta a buscar la tierra prometida"

Land Of Talk fueron uno de los secretos mejor guardados de los últimos años de la década pasada. La banda canadiense sacó dos álbumes, y unos cuantos EP's, en los que había colaboraciones de miembros de Stars, Arcade Fire o hasta Broken Social Scene. Incluso Justin Vernon (Bon Iver) llegó a producir su primer trabajo. Lo malo es que, ni con todas esas colaboraciones y amistades, lograron dar al blanco del éxito, lo que hizo que anunciaran su separación en 2010. Pero, afortunadamente, han decido probar de nuevo, y han hecho bien, porque su nuevo álbum Life After Youth es realmente interesante.

Toro Y Moi: Boo Boo

Toro Y Moi
Boo Boo
Carpark Records
07/Jul/2017


"Crisis del cambio"

Con cada disco de Toro y Moi hemos descubierto nuevos talentos y facetas de los muchos que tiene su autor, Chaz Bundick. Con todo y que ese Chillwave al que pertenece ya tiene casi 10 años de existencia "oficial", la música de Toro y Moi sigue sonando fresca, ambiciosa y experimental, aunque también, siempre se ha sido fiel a esos apoyos del estilo Synth Pop y los toques de Funk. Con este nuevo álbum llamado Boo Boo, desde un principio nos damos cuenta de que es el disco más personal e íntimo que jamás ha hecho. Mientras que su otrora What For? se basó mucho en la guitarra, Boo Boo se desarrolla a través de atmósferas ensoñadoras muy R & B, el mejor ejemplo de esto se encuentra en la abridora "Mirage".

3 ago. 2017

Moon Duo: Occult Architecture, Vol. 2

Moon Duo
Occult Architecture, Vol. 2
Sacred Bones Records
05/May/2017


"Hágase la luz"

Las intenciones de Moon Duo para este año fueron musicalizar la luz y la oscuridad mediante una gran obra dividida en dos volúmenes, su capacidad para hacerlo quedó clara con la primera parte de Occult Architecture; dando paso a la oscuridad mediante canciones estáticas y pesadas secciones Drone. Ahora toca el turno de la luminosidad con un volumen sustancialmente más corto, pero igual o hasta más gratificante. Occult Architecture, Vol. 2 tiene 5 esquinas que se diferencian de su antecesor por estar armadas con notas altas, obviamente los pasajes entre ambos son bastantes similares, el cambio focal aquí es a partir de que pulieron un más las guitarras estáticas, les dieron más movimientos y por supuesto que dejaron (parcialmente) de lado el reciclaje excesivo; podemos aventurarnos acá sin la necesidad de haber escuchado su contraparte de tapa roja antes o (¿por qué no?) sin conocer al grupo y al menos una sorpresa hay para llevarse, no es que sea una de las maravillas del mundo, aunque usar más de 5 notas en una canción de su estética le sienta mejor al dueto.

2 ago. 2017

Coldplay: Kaleidoscope (EP)

Coldplay
Kaleidoscope
Parlophone Records
13/Jul/2017


"Con la cabeza llena de estrellas"

No hay necesidad de defender/atacar a Coldplay, tampoco hay razones para hacerlo. Sólo un fan puede defender trabajos como A Head Full of Dreams y, paradójicamente, sería otro fan el primero en alzar una voz contraria. Esta división va más allá de "disfrutar la música", se trata de echar por la ventana la materia prima más prometedora una vez que obtienes recursos de ella para dar lugar a chatarra ostentosa fuera de lugar con tal de que todos visiten tu casa, y está bien, todos hemos hecho barbaridades para caerle bien no a todos, pero si a la mayoría. Mi conflicto es que no pueden tomar una decisión sin arrepentirse; me refiero más específicamente al salto del Pop superficial de Mylo Xyloto hacía la mesura sentimental de Ghost Stories para terminar arremetiendo en una banalidad que finge poder acaparar sonidos ya familiares para la banda. Por lo que no había necesidad de que A Head Full of Dreams existiera y aún así, le dio a Coldplay su gira mundial más fructífera. Lo que a veces da lugar a calificar algo de comercial, o a muchos, de relacionar lo comercial con algo malo, pero en ésto, Coldplay da la razón, así funciona hoy en día la industria. Y tampoco es que alguien, nosotros, podamos hacer mucho para cambiar ese hecho, sin embargo, señalarlo sirve como punto de partida para comenzar a analizar su nuevo lanzamiento: Kaleidoscope.

1 ago. 2017

Arcade Fire: Everything Now

Arcade Fire
Eveything Now
Columbia Records
28/Jul/2017


"¿Es todo lo que hay por ahora?"

Aquellas bandas que pautaron los picos más altos de la música durante la década pasada, viven actualmente épocas que naturalmente distan de aquellos años cuando lo que predicaban y exponían musicalmente era totalmente genuino y auténtico. Ante esos casos, muchos seguidores se han visto en la necesidad de ciegamente ver el vaso medio lleno a pesar que los argumentos sonoros sean cada vez menos y mucho menos sólidos y sustanciales. Arcade Fire es un ejemplo de esto, pero quizá el más inteligente; tras Funeral, que quizá podría ser el álbum más poderoso en todos los rubros, de los 00's en su primera década, hemos sido testigos de un paulatino estándar decreciente pero disfrazado con sabios cambios de estilo. Neon Bible fue mucho más profundo, épico y oscuro. The Suburbs un exponente ecléctico y maduro de todas sus aristas mientras que Reflektor un giro drástico con tendencia Dance aunque con unas cuantas incrustaciones de sub-géneros un tanto fuera de lugar. La constante en todo esto, yace en los mensajes, en lo que Win Butler y Régine Chassagne dicen cada vez que están frente al micrófono, los temas y la forma en que se han dirigido a su público es una de sus más fuertes virtudes que de entrada, no han perdido (al menos no del todo) en su nuevo Everything Now, pero donde musicalmente, sin lugar a dudas, es la primera vez que continúan por un camino lógico, aunque también están muy lejos en calidad, ante cualquier referencia de su pasado.

29 jul. 2017

TOPS: Sugar At The Gate

TOPS
Sugar At The Gate
Arbutus Records
02/Jun/2017


"Azúcar que no empalaga"

La banda canadiense que debutara hace apenas un lustro de años, va con su 3er disco de estudio Sugar At The Gate, con el que su propuesta parece cada vez más sólida y cómoda con su estilo de canciones Pop sacarinosas, muy dentro de lo convencional y quizá demasiado parecido a lo que alguna vez fue sinónimo de The Whitest Boy Alive, sin embargo, es innegable el buen equilibrio que siempre consiguen entre lo fresco y vital, y los ritmos sedados. Esta vez, con la variante que para la grabación del disco se trasladaron a Los Angeles, que a decir verdad, en la producción les ha ayudado, mas no parece haber influido mucho en el sonido del álbum, ya que sigue teniendo mucha similitud con sus 2 anteriores Picture You Staring y Tender Opposites).

26 jul. 2017

Benjamin Booker: Witness

Benjamin Booker
Witness
ATO Records
02/Jun/2017


"¿Seré un testigo?"

Mi historia con la música de Benjamin Booker puede catalogarse como accidental; su única visita a México se dio en el marco del festival Corona Capital 2015, aquella ocasión en que lo conocí y vi, su presentación comenzaba justo después de que DIIV debutara también en tierra azteca, y aunque mi plan original era escuchar material de Is The Is Are en vivo e inmediatamente después colarme a la fiesta de Humans en la carpa del lugar, no seguí ni siquiera la primera parte de éste por una chica reventada que conocí durante la presentación de Wild Nothing (un par de horas antes que la de Benjamin), pues ella me convenció de ver a MOTHXR y quedarnos para ver tocar al grupo del susodicho. Quizás me arrepienta de ver al protagonista de Gossip Girl errar un solo de guitarra en primera fila, pero jamás me arrepentiré por quedarme a observar al trío de Benjamin Booker en ese puesto.